En parkguide til London

Sist oppdatert: 2. juli 2012

London kan ofte være en stressende opplevelse, men du er aldri langt unna en av byens mange parker.
BEDREREISE.NO

London er et velkjent reisemål for de fleste nordmenn. Hovedstaden i England tilbyr utallige aktiviteter og severdigheter for turister, noe som har gjort den til en av de desidert mest populært turistbyene i verden. Severdigheter som Piccadilly Circus, Oxford Street, Madame Tussauds og London Eye tiltrekker seg tusenvis av turister hver eneste dag, men er det noe lokalbefolkningen setter pris på å gjøre så er det å besøke en av London utallige parker.

Med sine nesten åtte millioner innbyggere er London en enorm by. Byen ved Themsen regnes som en av de tre globale byene i verden, og den fremdeles raske veksten gjør at metropolen strekker seg stadig lengre ut i periferien. Som et topp globalt turistmål og finanssenter er det hektisk aktivitet alle dager, året gjennom, i London. Derfor kan det være ekstra deilig å få slappet av i en av de mange flotte parkene som London har å by på. Under finner du en oversikt over fem av de fineste parkene, og vi starter med den mest kjente; Hyde Park.

Hyde Park

Ved foten av Oxford Street og Marble Arch Tube Station finner du Hyde Park, som mest sannsynlig er den parken flest nordmenn har kjennskap til. Parken er en av Londons største, og ble åpnet for allmennheten allerede i 1637. Bortsett fra store og vakre picnicområder finner du også den kunstige innsjøen Serpentine der, der du i tillegg til å ta en båttur kan kjøle deg ned med en dukkert. Er du av den modige typen kan du ta turen dit første juledag, da den lokale svømmeklubben arrangerer sin årlige julekonkurranse. Ved juletider arrangeres også det årlige Winter Wonderland-markedet. Et julemarked der du kan gjøre alt fra å stå på skøyter til å spise würst og drikke gløgg. Høres det for kaldt ut med bading og skøyteløp anbefaler vi i stedet et besøk på samtidsmuseet i parken. Galleriet har tatt sitt navn etter innsjøen den ligger ved, og Serpentine Gallery holder åpent året rundt. Museet er et av verdens beste for moderne kunst, og storheter som Andy Warhol, Jeff Koons og Yoko Ono har alle hatt utstillinger der. Et par hundre meter øst for Serpentine Gallery finner man en vakker fontene, som er et offisielt minnesmerke til Prinsesse Diana, og som også er verdt et besøk. Hyde Park er åpen hele året, og kan lett nås ved å for eksempel ta en tube (Central Line) til Marble Arch eller Lancaster Gate, eller til Hyde Park Corner (Piccadilly Line).

Regent’s Park

Regent’s Park blir ofte kalt “the jewel of the crown”, eller “juvelen i krona”, og befinner seg omtrent en kilometer nord for Oxford Street. Parken er en offisiell Royal Park (sammen med blant andre Hyde Park og Richmond Park). Regent’s Park er et yndet sted for sportsinteresserte lokale, og inneholder sentral-Londons største gressområde dedikert til idrettsbruk, og det er lett å få øye på folk som spiller både fotball, rugby og cricket. Hvorfor ikke spørre noen om å få delta i en runde med Boules? Innbyggerne i London er ofte langt mer inkluderende og vennlige enn sitt rykte. Frister en rotur i innsjøen så går det selvsagt også an å leie en båt. Om du dog er mer interessert i å slappe av så kan du leie en strandstol og kose deg i solen, eller besøke en av de mange caféene eller restaurantene i parken. Hvis du er interessert i teater så setter det åpne utendørsteateret opp forskjellige forestillinger, filmvisninger og konserter fra mai til september. Reiser du med barn, eller for eksempel er i London på språkreise så er et besøk i London Zoo verdt turen til Regent’s Park. Dyreparken ligger nord i parken, og kan friste med over 750 forskjellige dyrearter og en rekke aktiviteter for barna. Rett nord for dyreparken ligger naboparken Primrose Hill, og en gangtur dit for å få med deg en av Londons beste utsikter kan absolutt anbefales. Du kommer deg enkelt til Regent’s Park ved å ta tuben til Regent’s Park (Bakerloo Line).

Victoria Park

Å studere i utlandet er populært blant unge nordmenn, og London, som nylig ble kåret til den nest beste studentbyen i verden, er en av de mest populære destinasjonene. Noen av verdens beste universiteter, som University College London, King’s og Imperial ligger i London, og antallet studenter i byen er meget høyt. Mange studenter velger å bo i øst-London, der husleien ofte er billigere enn i vest-London.

Den fineste parken i øst-London heter Victoria Park, og ligger utenfor allfarveien til de fleste Londonturistene. Parken er faktisk den eldste av Londons offentlige parker, og ble grunnlagt for å bedre livskvaliteten til de lokale beboerne. Victoria Park ble raskt populær. Populæriteten har holdt seg den dag i dag, og har flere ganger de siste årene blitt kåret til Londons beste park. Parken er selvfølgelig meget kjær blant de lokale innbyggerne i Tower Hamlets, bydelen den ligger i, og gjennom hele året finner man folk som jogger, går tur med hunden, eller spiser lunch like ved innsjøen på The Pavilion Café. Victoria Park ligger bare en kilometer fra det offisielle OL-området, noe som gjorde at den fikk en totalrenovering rett før lekene. Vakre monumenter, flotte picnicområder, gigantiske lekeplasser og verdens eldste modellbåtklubb er noe av det parken har å tilby, og på sommeren arrangeres store internasjonale musikkfestivaler som Lovebox og Field Day der. Victoria Park ligger en ti minutters gange fra Bethnal Green Station (Central Line), og en tur dit kan lett kombineres med et besøk til koselige Victoria Park Village, eller til noen av de mange galleriene i området.

Hampstead Heath

«The Heath», som den heter på folkemunne, er en massiv park i nord-London, og det 340 hektar store utendørsområdet har en historie som går godt over 1000 år tilbake i tid. Den ble faktisk brukt for gressende kuer opp til 1930-tallet, og når man går rundt på de store slettene kan man lett tenke seg tilbake til tidligere tider. I noen av nabolagene rundt Hampstead Heath finner du en rekke av verdens aller dyreste hus, og kjendiser fra Sting til Ricky Gervais til Björk har alle bodd i Hampsteadområdet. Heldigvis er parken åpen for alle som har lyst til å bruke den, både innbyggerne av London og turister som ønsker å se en annen del av storbyen. Det som først og fremst separerer Hamstead Heath fra de tre parkene som allerede er beskrevet, er geografien. Hampstead Heath er langt mer mangfoldig enn de fleste av Londons parker, og her kan du finne alt fra skog til sjøer til tennisbaner. Med det høyeste punktet 134 meter over havet gir Hampstead Heath deg en fantastisk utsikt over byen, og landemerker som The Gherkin og St Paul’s Cathedral ser ekstra flotte ut når man er omgitt av alt det parken har å by på. Flere av de rundt 30 sjøene og dammene som finnes i parken gir deg muligheter til å bade, og du finner dedikerte badedammer for kvinner, for menn og for både kvinner og menn. Besøker du ikke London på sommeren? Ikke fortvil, friskusene som aktivt bruker parken hiver seg ut i vannet året rundt. Ønsker du å komme vekk fra byens kjas og mas, anbefales definitivt et besøk til Hampstead Heath. Parken befinner seg fire-fem kilometer nord for Oxford Street, og du kommer dit enklest ved å ta et lokaltog (Overground Train) til Hampstead Heath eller Gospel Oak.

Richmond Park

Den største Royal Park finner man i sør-vest-London. Med sine nesten 1000 hektar er Richmond Park nesten tre ganger så stor som Hampstead Heath, og en av de største inngjerdete parkene i England. Historisk sett har parken vært brukt av kongelige i lange tider, og allerede i det 13. århundre tok Kong Edward den første området i bruk. Selv om Richmond Park er inngjerdet er parken langt mindre frisert enn de fleste av Londons parker, og så fort man entrer parken føles det mer som man er i villmarken, og ikke i en av verdens største byer. Richmond Park er et nasjonalt naturreservat, og det kommer garantert ikke til å ta lang tid før du for øye på en flokk med hjort. Det er faktisk godt over 600 hjort i parken, noe som gjør at man må være litt påpasselig i visse tider på året (spesifikt under paringstiden og etter kalvene har blitt født). De store mengdene med hjort og annet dyreliv gjør Richmond Park til et meget populært sted for hobbyfotografer, så husk på kameraet om du velger å avlegge parken et besøk. Naturreservatet ligger ikke langt fra Wimbledon, som med sin norske skole er et populært område for bosatte nordmenn. Richmond Park ligger lenger vekk fra sentrum enn de andre parkene som vi har skrevet om, men hvis du vil ha en original Londonopplevelse så anbefales parken på det sterkeste. Det er mange måter å komme dit på, men for de fleste besøkende vil det være enklest å ta tuben til Richmond Station (District Line), og så buss 371 eller 65 til portene ved Petersham.

London kan ofte være en stressende opplevelse. Selv med de utallig vakre, interessante og spennende aktivitetene byen har å by på så får man ofte et behov for å bare slappe av. Vi håper at denne guiden til Londons parker gir deg muligheten til å velge akkurat den parken du føler for neste gang du er i London. God tur!


Artikkelforfatteren er tilknyttet webavdelingen til EF Education First. EF tilbyr språkreiser, språkkurs, utveksling og studier i utlandet. Organisasjonen er verdens største private utdanningsselskap, og har mer enn 40 års erfaring. Hovedfoto: David Iliff, license CC-BY-SA.

 



Skriv ditt tips/kommentar:

*
Skriv ordet i bildet i feltet under.
Click to hear an audio file of the anti-spam word